Schultes, père de l'ethnobotanique

L'ethnobotanique est l'étude de l'utilisation de plantes pour les peuples partout dans le monde. Et Richard Evans Schultes est l'homme qui peut à juste titre être appelé le père de l'ethnobotanique moderne. Comme un étudiant au doctorat voulait Schultes écrire une thèse sur le cactus peyotl mythique. Son chef de l'étude, Oakes Ames, a insisté pour que Schultes serait apprendre à connaître les plantes dans le domaine et donc voyagé Schultes en 1937 en Oklahoma pour passer quelque temps chez les Indiens Kiowa et d'enquêter sur l'usage rituel de ces petites espèces de cactus . Bien qu'il était très jeune, il revint avec l'une des études les plus approfondies sur l'utilisation d'une plante hallucinogène qui a été jamais écrit. Ames a suggéré que Schultes au cours de sa recherche doctorale intérêt ethnobotanique serait approfondir. Dans le cadre de cette enquête Schultes a voyagé au Mexique pour étudier le champignon sacré des Aztèques, teonanacatl. Bien qu'il y avait des rumeurs sur l'existence du champignon, Schultes a été le premier botaniste qui a fait l'inventaire des rituels et les croyances au sujet de ce champignon sacré. Après avoir obtenu son diplôme en 1941, Schultes a fait des voyages pour étudier l'ethnobotanique des tribus de la région nord-ouest de l'Amazonie. À son retour de l'Amazonie colombienne à Bogota Schultes entendu les nouvelles choquantes: les Etats-Unis étaient devenus impliqués dans la Seconde Guerre mondiale. Parce qu'il a immédiatement voulu rentrer à la maison, Schultes est allé à l'ambassade américaine où il a simplement dit que le gouvernement avait d'autres plans pour lui, elle voulait qu'il retourne à la forêt tropicale.

Caoutchouc pour la guerre.

Quelques botanistes américains qui avaient de l'expérience avec l'expertise Amazon et Schultes était par les Alliés très prisé où les Etats-Unis ont décidé de prendre part à la Seconde Guerre mondiale. Lorsque la Birmanie, Malaisie et l'Indonésie sont tombés dans les mains des Japonais, les Alliés avaient pas accès à du caoutchouc sur les plantations dans ces territoires occupés. Parce que le temps pour un vaste programme de plantation a été absent, il était important de déterminer si le caoutchouc nécessaire par les alliés, pourrait être récoltée sur des arbres sauvages dans les forêts tropicales de l'Amazonie.
Schultes a été chargé de déterminer la densité de l'arbre à caoutchouc Hevea brasiliensis dans la forêt tropicale et de voir si la population indienne locale pourrait récolter le caoutchouc. Bien qu'il ait été une mission militaire importante a eu lieu dans une zone pratiquement inconnue, Schultes a choisi de faire de la recherche que toute son œuvre précédente avait été fait, il a voyagé en canot, sans armes et avec des bagages minime et confiance pour le passage en toute sécurité, abri et de nourriture uniquement sur sa capacité à traiter avec les gens du pays. Vous cherchez pour le caoutchouc dans le même temps, il a fait des recherches en ethnobotanique qui serait basé sur son livre The Healing Forest, dont il a publié avec Robert Raffauf en 1991. Schultes consciencieusement rapporté ses conclusions sur l'armée quand la guerre était finie, il voulait continuer son travail dans la région amazonienne.

La vie dans la forêt tropicale.

Pour un séjour ininterrompu de 14 ans dans la partie nord-ouest de l'Amazonie Schultes mettre une collection de plus de 25 000 plantes, qui avait un grand nombre de valeur économique. Il a collaboré avec un grand nombre de tribus de l'Amazonie et a identifié des dizaines de leur hallucinogènes et des centaines de leur geeeskrachtige et plantes vénéneuses. Schultes a pris une part active dans la vie du village et est resté pendant des mois dans les zones qu'il a étudiés; alors qu'il est retourné au village de Riverside Mitu colombien à envoyer des lettres et des rapports et de reconstituer ses approvisionnements. Comme l'un des premiers à la méthode de l'observation participante appliquée, Schultes est allé hors des sentiers battus de la simple observation qui a suivi, la plupart des anthropologues et il a pris part à des rituels locaux qui plantes arriva. Peut-être qu'il est une conséquence de cette approche est que Schultes et ses étudiants ont un tel contact étroit avec les gens avec qui ils travaillent. Articles de Schultes sont connus pour le profond respect va aux gens et leur culture.

Schultes et les hallucinogènes.

Schultes était un des premiers promoteurs d'une approche interdisciplinaire en ethnobotanique.
Intrigué par les ingrédients psychoactifs dans les usines de hallucinoge utilisés par les Indiens, il est allé travailler en étroite collaboration avec des chimistes et pharmacologues comme Albert Hofmann, le découvreur du LSD. Ensemble, ils ont mis en place une étude sur les ingrédients psychoactifs de un soucis mexicains savoir Tagetes Lucida. Sous pharmacologues rumeurs d'une espèce Tagetes hallucinogènes pendant une longue période ne sont pas prises au sérieux. mais l'examen attentif des ethnobotanical Schultes en combinaison avec Hofmanns rigoureuse analyse chimique des échantillons de plantes ont montré que la structure de l'ingrédient actif de façon surprenante beaucoup ressemblait à celui d'LSD-25.
En raison de son dévouement et de son large cercle de personnes savait Schultes développer le Musée botanique de l'Université de Harvard à un centre international majeur pour l'ethnobotanique. Schultes a beaucoup etnobotanici maintenant connu formés, entre autres Balick, Cox, Davis et Plotkin. Tous les gens qui aiment Schultes pas seulement une manière professionnelle pour étudier les plantes, mais les plantes et de faire connaître leurs cultures à un large public en écrivant des livres populaires, mais décent.
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